Kelly Slater recuperado, compete no Pipe Masters

Kelly Slater, Pipeline HW. Foto WSL

Desde que machucou o pé direito em julho deste ano em uma sessão de freesurf em Boneyards, pico de Jeffreys Bay, na África do Sul, Kelly Slater viveu um longo período de recuperação.

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O americano onze vezes campeão mundial voltou a surfar na piscina de ondas artificiais de seu rancho em Lemoore, na Califórnia, e participou do “Surf Classic”, evento-teste no local, mas só voltará a competir pela elite mundial em dezembro. O retorno será o Pipeline Masters, no North Shore da ilha havaiana de Oahu, palco da derradeira de 11 etapas do Circuito Mundial de 2017. A janela do campeonato fica aberta de 8 a 20/12. O SporTV.com transmite as baterias ao vivo.

– O meu pé está a 50-60%. Estou a pensar competir em Pipe e ainda não tenho planos para um adeus ao Tour. O meu foco neste momento é fazer com que o meu pé fique bom sem pensar nisso. Para que tal aconteça é preciso que evite lesões e não puxe muito por ele nos próximos tempos – disse Slater em uma entrevista à revista especializada “Stab Mag”.

Em Jeffreys Bay, Slater venceu na estreia e avançou diretamente à terceira fase, mas se lesionou pouco antes de enfrentar Filipe Toledo e não conseguiu continuar na disputa. Ele mirava o pentacampeonato em J-Bay a fim de se igualar ao australiano tricampeão mundial Mick Fanning.

O americano abdicou de competir nas etapas seguintes, no Taiti, em Trestles, na França e em Portugal, e despencou no ranking mundial. Ele ocupa atualmente o 29º lugar e está fora da zona de classificação, na qual apenas o G-22 se mantém na elite. Apesar da situação, ele deverá ganhar uma das duas vagas destinadas a atletas que tiveram a temporada prejudicada por lesão.

Nos últimos anos, o surfista de Cocoa Beach, Flórida, vem sofrendo com inúmeras lesões e revelou que 2017 é a sua última temporada em tempo integral no Tour. No Pipeline Masters, Kelly está escalado para a oitava bateria da primeira fase contra o americano Kolohe Andino e o francês Joan Duru. Gabriel Medina está na briga pelo bicampeonato mundial, ao lado de John John Florence, Jordy Smith e Julian Wilson.

Confira as baterias da primeira fase:

1: Matt Wilkinson (AUS) x Jeremy Flores (FRA) x Jadson André (BRA)
2: Owen Wright (AUS) X Kanoa Igarashi (EUA) X Josh Kerr (AUS)
3: Julian Wilson (AUS) X Conner Coffin (EUA) X Stuart Kennedy (AUS)
4: Jordy Smith (AFS) X Bede Durbidge (AUS) X Ethan Ewing (AUS)
5: Gabriel Medina (BRA) Miguel Pupo (BRA) X convidado
6: John John Florence (HAV) X Wiggolly Dantas (BRA) X convidado
7: Adriano de Souza (BRA) X Caio Ibelli (BRA) X Jack Freestone (AUS)
8: Kolohe Andino (EUA) X Joan Duru (FRA) X Kelly Slater (EUA)
9: Filipe Toledo (BRA) X Michel Bourez (TAH) X Ezekiel Law (HAV)
10: Sebastian Zietz (HAV) X Adrian Buchan (AUS) X Ian Gouveia (BRA)
11: Joel Parkinson (AUS) X Connor O’Leary (AUS) X Leonardo Fioravanti (ITA)
12: Mick Fanning (AUS) X Frederico Morais (POR) X Ítalo Ferreira (BRA)

Por globoesporte.globo.com